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倒逼传统芯片巨头做代工?苹果、谷歌、亚马逊等美国科技先锋急于奔向自研芯片!

放大字体  缩小字体 发布日期:2021-11-19  来源:世界经理人  浏览次数:2469
核心提示:为什么科技巨头愿意奔赴到“自研芯片”这个项目上呢?

(全球TMT2021年11月12日讯)“自己找人代工,自己帮人代工”。随着帕特·基辛格(Pat Gelsinger)上任CEO,传统芯片巨头英特尔开始发力代工市场。英特尔日前透露,未来将主攻先进制程的晶圆代工服务,目前已经拿到高通、亚马逊的订单,此外还有一百多家意向客户。

而开发芯片代工市场的背后除了有全球芯片紧缺的环境因素,原本的客户苹果开始使用自研芯片也是一大诱因。

很长一段时间里,苹果的Mac产品线一直采用英特尔芯片,而在去年苹果推出了自研M1芯片。到今年苹果春季发布会,库克表示,搭载苹果自研芯片M1的Mac电脑销量已超过搭载英特尔处理器的Mac电脑。苹果正在逐渐减少对英特尔的依赖。

M1芯片于2020年11月11日推出,是苹果首款专为Mac打造的芯片,采用5nm制程工艺,封装160亿个晶体管。M1 芯片的诞生让行业看到了苹果确实有自研芯片的实力。而到今年,苹果再次将芯片做大做强。M系列两颗自研芯片M1 Pro和M1 Max发布。M1 Pro芯片采用5nm工艺,速度达到M1芯片的两倍。而被称为“史上最强”的M1 Max的性能又是建立在M1 Pro 之上。

苹果宣称,使用名为M1 Pro和M1 Max的新芯片的笔记本电脑的性能将远远超过竞争对手基于英特尔和AMD芯片的机器。

在其他产品上苹果更是早就采用自研芯片,比如2010年,苹果推出iPhone 4搭载的就是其首款自研芯片A4。随着苹果在芯片研发上越来越得心应手,自研芯片或将完全覆盖其硬件产品。

苹果自研芯片目前并未有向外出售的打算,这不会使其与高通、AMD正面对抗,但芯片自给自足却使得英特尔失去了大订单。英特尔CEO基辛格此前多次表示,希望能赢回苹果公司这个客户。不过,库克也表态“如果我们自己做得更好,就不会去外面买”。看来除非英特尔能做出比苹果更好的芯片产品,否则为苹果代工确实是赢回客户的最好方法。

除了苹果,另一大科技巨头谷歌近日也发布了首款自研芯片Tensor,搭载在Pixel 6 系列智能手机上,取代了此前的高通骁龙芯片。

Tensor的特别之处可能在于与大多安卓旗舰机采用一个频率更高的大核心相反,Tensor使用了2个频率略微降度的大核心,即2个2.8GHz X1。谷歌内部芯片研发部门副总裁Carmack表示,与其为了让 CPU 获得更高的单线程基准测试分数(跑分),不如这样设计来获得实际使用中更快的响应速度。谷歌数据显示,Tensor单核性能比上一代产品快80%;GPU性能比上一代产品快370%。

此外,有消息称,谷歌还将为其Chromebook笔记本电脑推出自研中央处理器(CPU),计划从2023年左右开始搭载在Chromebook和平板电脑上使用。不过,科技公司对芯片项目的保密态度一如既往,谷歌没有对此立即回应。

全球最大的云服务商亚马逊也在开发着自己的网络芯片,这将使它减少对博通的依赖。

早在2018年AWS首次推出基于ARM架构的Graviton第一代CPU,2019年又发布了Graviton2,采用7nm工艺,64核心。今年年初,该处理器及相关实例首次落地中国。AWS CEO赛利普斯基(Adam Selipsky)表示,“到目前为止,我们已经自主设计了几种不同的芯片,未来还会有更多。”

刚刚由Facebook更名为Mate的元宇宙公司在2019年就被曝出开始研究一种新的半导体芯片。而微软由于Surface部门发布的招聘中有个职位是“SoC架构总监”被认为也要开始加入自研芯片的阵列。其岗位需求提到了“需要和半导体、硬件和软件工程师、设计师和制造业有紧密合作”,需要“定义Surface设备上使用SoC的特点和能力”。

企业自己研发芯片其实是耗时耗力的事,比如,苹果设计一种高级芯片组至少需要三个月的时间生产,而它想要从英特尔芯片过渡到自研芯片至少要花两年时间。同时,每年通过收购等手段申请数百项相关专利。

但为什么科技巨头还愿意奔赴到这个项目上呢?

这一方面是为了提升产品性能。企业可以根据自己的发展方向着重研发适用于自己产品的芯片。相信没有比苹果本身更了解iOS系统的企业,那么可以说只有苹果自己研发的芯片才能最大化的适用于iOS系统,软硬件结合发挥出产品的最大性能。

此外,自研芯片也是一种对供应链的自主可控管理。自研芯片的成本比外购要低一些,根据研究机构Moor Insights创始人Patrick Moorhead出示的数据,苹果公司将在每一块自研芯片上节省150美元至200美元的成本。

再来,自研芯片有助于自身品牌形象的塑造。制造手机电脑等电子产品的品牌很多,采用的芯片也大多是来自那几家,消费者在使用上都难以说明他们的产品有什么不同。自研芯片加强产品的独特性,使品牌在同质化严重的市场上脱颖而出。

最后,自研芯片掌握技术的核心。在手机、电脑等设备难以赚取红利的未来,自研芯片是获得了转型的先机,可以及时做出调整,满足新产品的需求。

Forrester的研究总监奥唐奈曾表示:“在过去的几十年里,硅谷非常重视软件,以至于硬件工程被忽略。”但随着诸多科技巨头开始自研芯片,英特尔等传统芯片巨头想要在竞争激烈的市场上重振旗鼓,也会进行更多投入。芯片设计制造行业会吸引更多优秀人才加入,硬件工程或许将再度得到重视。

 
关键词: 自研芯片 芯片
 
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